Definición De Animales Acuáticos

Los Animales Acuáticos son animales que viven en el agua la mayor parte o la totalidad de su vida. Estos pueden ser vertebrados o invertebrados. Los animales acuáticos pueden respirar aire fuera del agua o extraer oxígeno del agua a través de órganos especializados llamados branquias. Algunos inclusive pueden absorber oxígeno directamente a través de la piel.

Esta característica los distingue de los animales terrestres que son los que pasan toda o la mayor parte de su vida en la tierra. El término acuático podría aplicarse a los animales que viven en agua dulce o en agua salada. Lo más común es referirse a los animales marinos como aquellos que viven en agua salada.

Animales Acuáticos

Aunque los animales marinos y de agua dulce son acuáticos, existen algunas diferencias significativas entre ambos. El cuerpo de los animales de agua dulce se modifica para vivir en agua con menos contenido de sal y no pueden sobrevivir en el ecosistema marino. La temperatura de lagos y estanques puede variar drásticamente. No mantiene una temperatura constante. Diferentes capas de agua en estanques y lago existen a diferentes temperaturas.

Del mismo modo, el cuerpo de los animales marinos está adaptado para vivir en agua salada. Su temperatura corporal, propiedades, etc. son diferentes de los animales de agua dulce. A diferencia de estanques y ríos, el hábitat marino es rico en una gran cantidad de animales. Hay miles de especies de organismos en el ecosistema marino. Tienen algunas características comunes con los animales de agua dulce.

Además de animales que toman el oxígeno directamente del agua, como los peces y moluscos entre otros, el término animales acuáticos puede aplicarse a mamíferos acuáticos o marinos que respiran aire fuera del agua. Por ejemplo las órdenes Cetácea (ballenas) y Sirenia (vacas marinas). Estos son animales que no pueden sobrevivir en tierra. También los pinnípedos (focas verdaderas, focas de orejas y la morsa).

El término mamífero acuático también se aplica a los mamíferos de cuatro patas, como la nutria de río y los castores, aunque estos son técnicamente anfibios. Los anfibios, como las ranas, aunque requieren agua, están separados en su propia clasificación ambiental. La mayoría de los anfibios tienen una etapa de larva acuática. Pero luego viven como adultos terrestres y pueden regresar al agua para aparearse.

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