Definición De Citoesqueleto

El Citoesqueleto es una red de filamentos y túbulos que se extiende a lo largo de una célula, a través del citoplasma, que es todo el material dentro de una célula, excepto el núcleo. Se encuentra en todas las células, aunque las proteínas que lo componen varían entre los organismos. Es compatible con la célula, le da forma, organiza y ata los orgánulos y desempeña funciones en el transporte de moléculas, la división celular y la señalización celular.

Estructura

Todas las células tienen un citoesqueleto, pero generalmente el de las células eucarióticas es lo que se entiende cuando se habla de esta estructura. Las células eucariotas son células complejas que tienen un núcleo y orgánulos. Plantas, animales, hongos y protistas tienen células eucariotas.

Las células procariotas son menos complejas, sin núcleo u orgánulos verdaderos excepto los ribosomas, y se encuentran en los organismos unicelulares, las bacterias y las arqueas. Originalmente se pensó que las células procarióticas no tenían esta estructura; No se descubrió hasta principios de los noventa.

El citoesqueleto eucariota consta de tres tipos de filamentos, que son cadenas alargadas de proteínas: microfilamentos, filamentos intermedios y microtúbulos.

Microfilamentos

Los microfilamentos también se denominan filamentos de actina porque están compuestos principalmente por la proteína actina; Su estructura es de dos hebras de actina enrolladas en espiral. Tienen un grosor de unos 7 nanómetros, lo que los convierte en los filamentos más finos.

Los microfilamentos tienen muchas funciones. Ayudan en la citocinesis, que es la división de un citoplasma de una célula cuando se divide en dos células hijas. Ayudan en la motilidad celular y permiten que se muevan organismos unicelulares como las amebas. También participan en la transmisión citoplásmica, que es el flujo del citosol (la parte líquida del citoplasma) a través de la célula. Transmisión citoplásmica transporta nutrientes y orgánulos celulares.

Los microfilamentos también forman parte de las células musculares y permiten que estas células se contraigan, junto con la miosina. La actina y la miosina son los dos componentes principales de los elementos contráctiles musculares.

Filamentos intermedios

Los filamentos intermedios son de aproximadamente 8-12 nm de ancho; se les llama intermedios porque están entre el tamaño de los microfilamentos y los microtúbulos. Los filamentos intermedios están hechos de diferentes proteínas, como la queratina (que se encuentra en el cabello y las uñas, y también en animales con escamas, cuernos o pezuñas), vimentina, desmina y laminado.

Todos los filamentos intermedios se encuentran en el citoplasma, excepto las láminas, que se encuentran en el núcleo y ayudan a sostener la envoltura nuclear que rodea el núcleo. Los filamentos intermedios en el citoplasma mantienen la forma de la célula, soportan la tensión y proporcionan soporte estructural a la célula.

Microtúbulos

Los microtúbulos son las fibras más grandes del citoesqueleto a aproximadamente 23 nm. Son tubos huecos hechos de tubulina alfa y beta. Los microtúbulos forman estructuras como flagelos, que son “colas” que impulsan una célula hacia adelante. También se encuentran en estructuras como los cilios, que son apéndices que aumentan el área de la superficie de una célula y en algunos casos permiten que la célula se mueva.

La mayoría de los microtúbulos en una célula animal provienen de un orgánulo celular llamado centrosoma, que es un centro organizador de microtúbulos. El centrosoma se encuentra cerca de la mitad de la célula y los microtúbulos se irradian hacia afuera. Los microtúbulos son importantes para formar el aparato de huso (o huso mitótico), que separa las cromátidas hermanas para que una copia pueda ir a cada célula hija durante la división celular. También participan en el transporte de moléculas dentro de la célula y en la formación de la pared celular en las células vegetales.

Función del citoesqueleto

Como se describió anteriormente, esta estructura tiene varias funciones. En primer lugar, le da forma a la célula. Esto es especialmente importante en células sin paredes celulares, como las células animales, que no obtienen su forma de una capa externa gruesa. También puede dar movimiento a la célula. Los microfilamentos y los microtúbulos pueden desmontarse, volver a ensamblarse y contraerse, lo que permite que las células se arrastren y migren, y los microtúbulos ayudan a formar estructuras como los cilios y flagelos que permiten el movimiento celular.

El citoesqueleto organiza la célula y mantiene los orgánulos de la célula en su lugar, pero también ayuda en el movimiento de los orgánulos por toda la célula. Por ejemplo, durante la endocitosis cuando una célula engulle una molécula, los microfilamentos extraen la vesícula que contiene las partículas engullidas hacia la célula. Del mismo modo, ayuda a mover los cromosomas durante la división celular.

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