Definición De Eritrocitos

Los eritrocitos, comúnmente conocidos como glóbulos rojos, son con mucho el elemento formado más común. Una sola gota de sangre contiene millones de eritrocitos y solo miles de leucocitos. Se estima que los eritrocitos representan aproximadamente el 25 por ciento del total de células en el cuerpo.

Estas son células muy pequeñas, con un diámetro medio de solo 7–8 micrómetros. Las funciones principales de los eritrocitos son recoger el oxígeno inhalado de los pulmones y transportarlo a los tejidos del cuerpo, y recoger un poco de (aproximadamente el 24 por ciento) de dióxido de carbono en los tejidos y transportarlo a los pulmones para su exhalación. Estas estructuras permanecen dentro de la red vascular.

Estructura de los Eritrocitos

A medida que un eritrocito madura en la médula ósea roja, extruye su núcleo y la mayoría de sus otros orgánulos. Durante el primer o segundo día que se encuentra en la circulación, uno inmaduro, conocido como reticulocito, todavía contendrá típicamente restos de orgánulos. Los reticulocitos deben comprender aproximadamente 1 a 2 por ciento del recuento de este elemento y proporcionar una estimación aproximada de la tasa de producción de glóbulos rojos, con tasas anormalmente bajas o altas que indican desviaciones en la producción de estas células.

Sin embargo, estos restos, principalmente de retículos de ribosomas, se eliminan rápidamente y los eritrocitos maduros que circulan tienen pocos componentes estructurales celulares internos. Al carecer de mitocondrias, por ejemplo, dependen de la respiración anaeróbica. Esto significa que no utilizan el oxígeno que transportan, por lo que pueden enviarlo todo a los tejidos.

También carecen de retículos endoplásmicos y no sintetizan proteínas. Sin embargo, contienen algunas proteínas estructurales que ayudan a las células sanguíneas a mantener su estructura única y les permite cambiar su forma para pasar a través de los capilares. Esto incluye la proteína espectrina, un elemento de proteína del citoesqueleto.

Forma

Los eritrocitos son discos bicóncavos; es decir, son grandes en su periferia y muy delgados en el centro. Como carecen de la mayoría de los orgánulos, hay más espacio interior para la presencia de las moléculas de hemoglobina que, como se verá en breve, transportan gases. La forma bicóncava también proporciona una mayor área de superficie a través de la cual puede ocurrir el intercambio de gases.

En los capilares, el oxígeno transportado puede difundirse hacia el plasma y luego a través de las paredes capilares para llegar a las células. Mientras que parte del dióxido de carbono producido por las células como producto de desecho se difunde hacia los capilares para ser recogidos por los eritrocitos. Los lechos capilares son extremadamente estrechos, lo que ralentiza su paso y brinda una oportunidad extendida para que ocurra el intercambio de gases.

Sin embargo, el espacio dentro de los capilares puede ser tan pequeño que, a pesar de su pequeño tamaño, los eritrocitos pueden tener que plegarse sobre sí mismos si desean abrirse paso. Afortunadamente, sus proteínas estructurales, como la espectrina, son flexibles, lo que les permite inclinarse sobre sí mismas en un grado sorprendente, y luego saltar de nuevo cuando entran en un vaso más ancho. En vasos más anchos, pueden acumularse como un rollo de monedas.

Función

Los eritrocitos se producen en la médula ósea y se liberan en la sangre periférica, donde pueden permanecer aproximadamente 120 días antes de la senescencia. Su función principal es el transporte de los gases respiratorios (oxígeno y dióxido de carbono) entre los pulmones y los tejidos corporales.

Cada uno se puede considerar como un “sobre” que contiene hemoglobina. Cada molécula de hemoglobina contiene hierro que tiene una alta afinidad por el oxígeno. Como resultado, cuando pasa a través de uno de los capilares de los pulmones, recoge oxígeno. El oxígeno se transporta a través de la sangre a los tejidos donde se libera.

El dióxido de carbono de los tejidos luego se difunde en las células rojas de la sangre donde sufre cambios químicos. Alrededor del 70% del dióxido de carbono alterado se difunde en el plasma, el 25% se une a la molécula de hemoglobina y el 5% ingresa en una solución simple dentro de los glóbulos rojos. En cada una de estas tres formas, el dióxido de carbono se transporta de los tejidos del cuerpo a los pulmones, donde se libera.

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