Definición De Mielina

La vaina de mielina es un aislante graso posterior que rodea las células nerviosas de los vertebrados mandibulares o gnatóstomos. Todos los miembros existentes de Gnatostomata, desde peces hasta humanos, tienen una vaina de mielina en el axón de sus células nerviosas. Los miembros más antiguos conocidos de los peces con mandíbulas, los placodermos, fueron peces blindados que parecen tener nervios más primitivos que no están cubiertos por vainas de mielina.

Los tejidos blandos de un placodermo se encontraron preservados en un organismo que vivió hace más de 400 millones de años en el período Devónico tardío en Australia. La evidencia actual sugiere que la vaina de mielina evolucionó en algún momento después de esto, a medida que el linaje actual de vertebrados se separó de los placodermos blindados. Algunos invertebrados han desarrollado sustancias similares a esta vaina, que tienen una función similar.

Se produce en un proceso llamado mielinización. La vaina de las células nerviosas suele producirse en una etapa temprana del desarrollo. Las células especiales llamadas oligodendrocitos o células de Schwann crean y almacenan grandes cantidades de mielina. Los oligodendrocitos luego se envuelven alrededor del axón de una célula nerviosa.

Se necesitan muchos oligodendrocitos para cubrir los axones largos en los mamíferos, que pueden tener una longitud de hasta un metro. Por sí misma, la mielina es una sustancia grasa que aparece blanca. En partes del cerebro y el sistema nervioso llamado materia blanca hay un exceso de esta. En la materia gris, más cuerpos celulares están presentes.

Está compuesta químicamente de varios lípidos y proteínas, que también absorben algo de agua.

Algunas enfermedades degenerativas, como la esclerosis múltiple, resultan en la degradación de la vaina de mielina. Esto puede llevar a una gran cantidad de efectos secundarios, y eventualmente a parálisis total y muerte.

Esta vaina es necesaria para aislar los nervios entre sí y para acelerar el tiempo en que las señales pasan a lo largo de los nervios largos. Sin estas funciones, las señales se mezclan y los movimientos normales se vuelven imposibles. La ceguera y otras afecciones neurológicas relacionadas con el daño nervioso se producen.

Descubrimiento

A mediados del siglo XIX, los científicos que observaban microscopios de luz notaron algo extraño en las fibras nerviosas (axones) que se ramificaban desde la médula espinal: estaban rodeadas por una sustancia blanca y grasa. Al hacer esta observación, el patólogo alemán Rudolf Virchow acuñó el término “mielina”, de la palabra griega myelós, que significa médula o núcleo.

En ese momento pensó que esta sustancia estaba presente dentro de la fibra nerviosa y comparó incorrectamente la sustancia con la médula ósea. Más tarde se descubrió que la mielina envuelve los axones de las neuronas y que está hecho de lípidos y proteínas.

Está formada por dos tipos diferentes de células de soporte. En el sistema nervioso central (SNC), el cerebro y la médula espinal, células llamadas oligodendrocitos envuelven sus extensiones similares a ramas alrededor de los axones para crear una vaina de mielina.

En los nervios fuera de la médula espinal, las células de Schwann producen mielina. Realiza la misma función independientemente de dónde se encuentre en el sistema nervioso, lo que permite la transmisión eficiente de señales eléctricas.

Función

La vaina de mielina tiene una serie de funciones en el sistema nervioso. Las funciones principales incluyen proteger los nervios de otros impulsos eléctricos y acelerar el tiempo que tarda un nervio en atravesar un axón. Los nervios no mielinizados deben enviar una onda a lo largo de toda la longitud del nervio.

En organismos grandes, esto presenta un problema, ya que la señal tarda mucho tiempo en llegar al final del nervio. Debido a la conducción saludable, las vainas individuales hacen que la señal salte de un nodo de Ranvier a otro. Esta vaina no permite que se forme el potencial de acción donde cubre el axón. En cambio, la onda eléctrica creada en cada nodo propulsa el potencial de acción hasta el final del nervio, donde puede transferirse a la siguiente neurona.

Este modo de propagar una señal por el axón también ahorra energía, ya que las bombas de sodio y potasio que regulan el potencial de acción no son necesarias debajo de la vaina de mielina. Aunque la vaina solo se ve en vertebrados, la conducción salutatoria se observa en muchos animales. Este fenómeno se puede ver en el gráfico a continuación.

Pérdida de mielina en la enfermedad

La pérdida de mielina es un problema para muchos trastornos del sistema nervioso central, incluidos los accidentes cerebrovasculares, la lesión de la médula espinal y, sobre todo, la esclerosis múltiple.

La esclerosis múltiple es una enfermedad crónica e incapacitante del sistema nervioso central que afecta a más de 2.3 millones de personas en todo el mundo. Esta condición resulta de la acumulación de daño a la mielina y las fibras nerviosas subyacentes que aísla y protege.

La investigación actual indica que la esclerosis múltiple implica una respuesta autoinmune. Los científicos creen que las células inmunitarias, que normalmente defienden el cuerpo contra las bacterias y los virus, atacan por error la vaina de mielina, eliminándola y exponiendo las fibras nerviosas que se encuentran debajo.

Además, investigaciones recientes sugieren que el daño del axón ocurre temprano en el curso de la enfermedad. Una vez dañadas, la capacidad de las células nerviosas en el cerebro y la médula espinal para comunicarse entre sí y con los músculos se ve comprometida, lo que lleva a una variedad de síntomas impredecibles que varían de persona a persona. Estos síntomas, que pueden ser temporales o permanentes, van desde fatiga, debilidad y entumecimiento hasta ceguera e incluso parálisis.

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