Definición De Vivíparos

Los animales vivíparos dan a luz a crías vivas desarrolladas. Los embriones se crían con órganos especiales en los padres a medida que se desarrollan, que suministran nutrientes a los embriones en crecimiento. Esta condición se conoce como matrotrofia, cuando el embrión recibe nutrientes directamente de la madre y no de la yema.

Una de las diferencias entre ovoviviparidad y viviparidad es que los vivíparos son aquellos que pueden alimentan a sus embriones con nutrientes provenientes de la madre. Al no haber un huevo grande, tampoco hay un gran saco vitelino en donde el embrión pueda sobrevivir. Diferentes grupos de animales vivíparos han evolucionado a lo largo del tiempo, considerando los diversos pros y contras de ser vivíparos.

Estos animales existen en casi todos los taxones de vertebrados, mientras que hay pocos, si es que existen, en los taxones de invertebrados (aunque muchos invertebrados son ovovivíparos). De los grupos de animales reconocibles, solo las aves no muestran alguna forma de viviparidad. Entre los peces, anfibios, reptiles y mamíferos hay algunos miembros vivíparos. Sin embargo ninguno de estos grupos es considerado exclusivamente vivíparo.

Desarrollar a los jóvenes de forma vivípara parece ser un rasgo derivado de los animales ovíparos. La teoría es que algunos animales ovíparos tienden a desarrollar huevos durante más tiempo que otros internamente. En algunas especies, esto lleva a que los jóvenes sean incubados dentro de la madre, u ovoviviparidad.

En los animales ovovivíparos, a menudo se da el caso de que los jóvenes se alimentan mutuamente para alimentarse después de la eclosión, pero mientras están en el útero. Algunas de estas especies ovovivíparas comenzaron a suplementar a sus descendientes con nutrientes secretados por los oviductos u otras partes del tracto reproductivo. En algunos animales vivíparos primitivos, el saco vitelino todavía juega un papel, aunque el saco recibe nutrientes adicionales de tejidos especiales en el oviducto.

En algunos otros, las crías se convierten en larvas jóvenes dentro de la madre y se alimentan de secreciones especiales de su tracto reproductivo. Los mamíferos han llevado este concepto un paso más allá, al nacer antes y alimentarlos con una sustancia nutritiva de las glándulas mamarias. Esto combina los beneficios de los animales vivíparos con la capacidad de acortar el tiempo de gestación y la demanda de la madre.

Este tipo de animales se reproducen de manera sexual a través de la fertilización interna. Y es allí donde se desarrollan los óvulos fertilizados. Los machos deben tener una estructura física que efectiva para cumplir la función de fertilizar a la hembra. Esto puede ser un pene en mamíferos, corchetes en tiburones, o incluso la extraña estructura de gel que las salamandras masculinas dejan atrás para que las encuentren sus parejas, que las hembras depositan internamente.

Es interesante que las aves son el único grupo de animales que no contiene ninguna especie vivípara. Se cree que esto se debe a cómo evolucionaron las aves. Al principio de la evolución de las aves, se hicieron endotérmicas. Esto significa que podrían simplemente incubar sus huevos y recibir resultados similares a los de los animales vivíparos. Algunas serpientes y reptiles, por otro lado, desarrollaron viviparidad y ovoviviparidad para mover sus huevos al sol para calentarlos en climas más fríos.

Pros y contras de la viviparidad

Si bien los grupos de animales que son vivíparos varían ampliamente, tiene sus pros y sus contras. Todos los animales vivíparos pueden mover a sus crías en desarrollo, lo que es de suma importancia en áreas con grandes cantidades de depredadores.

Otra de las importantes ventajas de la viviparidad es que estos animales pueden reproducirse en cualquier época del año. A diferencia de los animales ovíparos, que deben producir sacos vitelinos cuando su ingesta de alimentos es más alta, los animales vivíparos pueden alimentar a sus crías con reservas de grasa. Esto permite que los animales vivíparos se apareen siempre que tengan una interacción adecuada.

En el lado negativo, ser vivípara es extremadamente costoso para la madre. Dependiendo del modo exacto de viviparidad, los órganos y la estructura reproductiva de la hembra pueden ser severamente dañados por la descendencia joven. Llevar y alimentar a las crías es un esfuerzo mucho más costoso energéticamente que simplemente poner un huevo.

Además, llevar una camada de embriones hace que las hembras sean más lentas y se convierten en un blanco más fácil para los depredadores. Debido a estas y otras ventajas y desventajas, los animales vivíparos no son los animales más extendidos. La viviparidad se ha desarrollado muchas veces, en respuesta a condiciones ambientales muy diferentes que favorecieron los beneficios de la viviparidad sobre su caída.

Ejemplos de animales vivíparos

Humanos

Los seres humanos, como la mayoría de los mamíferos, son animales vivíparos. El sistema de reproducción de los humanos es a través de la fertilización interna. Como en todos los mamíferos superiores, el óvulo se implanta en la pared uterina mientras se desarrolla. La pared uterina desarrolla una estructura conocida como placenta, que contiene muchos vasos sanguíneos. Este tejido rodea al embrión, lo suministra con nutrientes y elimina los productos de desecho. El embrión se convierte en un pequeño feto, y el feto en un bebé.

A diferencia de otros, los humanos nacen antes de estar completamente desarrollados. Esto se ve en muchos mamíferos, ya que la leche proporciona una sustancia rica y nutritiva para los bebés. Además, disminuye la carga de la madre ya que no tiene que cargar al bebé durante los muchos años que le tomaría desarrollarse completamente.

Esto la libera para recoger comida para el bebé y quedar impregnada nuevamente. Si bien la mayoría de los mamíferos muestran altos niveles de cuidado parental, no es un requisito de los animales vivíparos.

Tiburones superiores

Los tiburones son un ejemplo de un animal que es vivíparo y exhibe muy poco o ningún cuidado de los padres. Si bien los tiburones varían ampliamente en sus estrategias reproductivas, algunos de ellos han desarrollado métodos avanzados de viviparidad, parecidos a los de los mamíferos.

Los tiburones como el Gran Blanco tienen tejidos que se comportan como la placenta de los mamíferos. Estos tejidos se forman como consecuencia de los oviductos y envían hebras como espaguetis a las branquias de cada tiburón en desarrollo. Los tejidos intercambian oxígeno y pasan nutrientes a los tiburones jóvenes en forma de una sustancia láctea secretada. Una vez que los tiburones alcanzan una etapa en la que podrían sobrevivir solos, se desprenden del oviducto y encuentran el camino hacia la cloaca.

Después de nacer en el medio ambiente, los tiburones necesitan muy poco cuidado de los padres, ya que pueden comenzar a comer peces y otras especies de presas de inmediato.

Anfibios

Al igual que los tiburones, los anfibios tienen varios grupos derivados que forman estructuras similares a la placenta durante sus ciclos de reproducción vivípara. Muchas salamandras y algunas ranas se reproducen usando este método. Nuevamente, los oviductos se forman especialmente para no solo transportar huevos, sino también para alimentarlos en el camino.

Los embriones jóvenes se adhieren al oviducto y raspan su superficie con dientes embrionarios especiales. El raspado estimula el oviducto para producir una sustancia nutritiva, y los jóvenes subsisten con la sustancia hasta que se desarrollan lo suficiente como para nacer. Muchos anfibios aún nacen en su etapa larvaria, y deben desarrollarse más y sufrir metamorfosis antes de convertirse en adultos.

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