Definición De Volcán

Un volcán en la Tierra es una abertura o fisura en la corteza del planeta a través de la cual brotan lava, cenizas, rocas y gases. Un volcán es también una montaña formada por la acumulación de estos productos eruptivos.

Los volcanes han existido durante mucho tiempo en la Tierra, probablemente causando desastres como la extinción en masa del Pérmico hace unos 250 millones de años, la mayor extinción en masa en la historia de la Tierra, según un documento de 2015. Los volcanes también pueden y han existido en otros mundos: aunque los volcanes en la luna y Marte han estado inactivos durante mucho tiempo, los volcanes siguen siendo muy activos en la luna Io de Júpiter.

Actualmente, los investigadores se esfuerzan por encontrar formas de predecir cuándo podrían ocurrir erupciones volcánicas en la Tierra mediante el análisis de pistas tales como cristales y gases relacionados con los volcanes.

La corteza terrestre es de 3 a 37 millas (5 a 60 kilómetros) de espesor, según el Servicio Geológico de los Estados Unidos. Se divide en siete piezas principales y 152 piezas más pequeñas llamadas placas tectónicas. Estas placas flotan en una capa de magma: roca semilíquida y gases disueltos. En los límites de estas placas, donde pasan, se empujan hacia abajo o se alejan unas de otras, el magma, que es más liviano que la roca sólida que lo rodea, a menudo puede abrirse camino a través de grietas y fisuras.

El magma puede explotar desde el respiradero, o puede fluir fuera del volcán como una copa desbordante. El magma que ha entrado en erupción se llama lava.

Principales tipos de volcanes

Volcanes de cono de Cinder

También llamados conos de escoria son el tipo más común de volcán y son los volcanes de forma de cono simétricos que normalmente pensamos. Pueden aparecer como volcanes individuales o como volcanes secundarios conocidos como “conos parásitos” en los lados de los estratovolcanes o volcanes de escudo.

Los fragmentos de lava en el aire, llamados tefra, se expulsan de un solo conducto de ventilación. La lava se enfría rápidamente y cae como cenizas que se acumulan alrededor del respiradero, formando un cráter en la cima. Los volcanes de cono de Cinder son bastante pequeños, generalmente solo unos 300 pies (91 metros) de altura y no suben más de 1,200 pies (366 metros). Pueden acumularse en períodos cortos de unos pocos meses o años.

Estratovolcanes

También se denominan volcanes compuestos porque están formados por capas de flujos de lava alternos, cenizas y bloques de piedra sin fundir. Son más grandes que los conos de ceniza, y se elevan hasta 8,000 pies (2,438 metros). Los estratovolcanes son el resultado de un sistema de conductos de ventilación que conduce desde un reservorio de magma debajo de la superficie. Cuando están inactivos, típicamente tienen lados cóncavos empinados que se juntan en la parte superior alrededor de un cráter relativamente pequeño.

Los estratovolcanes pueden estallar con gran violencia. La presión se acumula en la cámara de magma a medida que los gases, bajo un inmenso calor y presión, se disuelven en la roca líquida. Cuando el magma llega a los conductos, la presión se libera y los gases explotan. Debido a que se forman en un sistema de conductos subterráneos, los estratovolcanes pueden volar los lados del cono, así como el cráter de la cima.

Los estratovolcanes son considerados los más violentos. Mount St. Helens, en el estado de Washington, es un estratovolcán que entró en erupción el 18 de mayo de 1980. Aproximadamente 230 millas cuadradas (596 kilómetros cuadrados) de bosque se destruyeron completamente y 57 personas murieron. A lo largo del día, los vientos soplaron 520 millones de toneladas de ceniza hacia el este a través de los Estados Unidos y causaron una oscuridad total en Spokane, Washington, a 250 millas (402 kilómetros) del volcán.

Volcanes de escudo

Son enormes volcanes de suave pendiente construidos con una lava muy delgada que se extiende en todas direcciones desde un respiradero central. Tienen bases anchas de varios kilómetros de diámetro con pendientes medias más empinadas y una cima más plana. Las suaves pendientes convexas les dan un contorno como el escudo de un caballero medieval. Las erupciones de estos volcanes no son generalmente explosivas, sino que se parecen más a un líquido que se desborda alrededor de los bordes de un contenedor.

El volcán más grande del mundo, Mauna Loa en Hawai, es un volcán de escudo. Mauna Loa está a unos 55,770 pies (17,000 metros) desde su base debajo del océano hasta la cima, que está a 13,681 pies (4,170 metros) sobre el nivel del mar. También es uno de los volcanes más activos de la Tierra y se controla cuidadosamente. La erupción más reciente fue en 1984.

Cúpulas de lava

Estas se construyen cuando la lava es demasiado viscosa para fluir. Una burbuja o tapón de roca de enfriamiento se forma sobre una fisura. Esta lava fría y espesa generalmente se levanta cerca del final de una erupción explosiva y las cúpulas de lava a menudo se forman dentro de los cráteres de los estratovolcanes. El Monte St. Helens tiene varias cúpulas de lava bien definidas dentro del cráter, según la NASA.

Otras formaciones volcánicas

Además de los volcanes simétricos bien conocidos, como el Monte Fuji en Japón y el Kilimanjaro en Tanzania, la actividad volcánica es responsable de varias otras formas de relieve distintivas.

Calderas

Una caldera es una depresión en forma de cuenco que se forma cuando un volcán se derrumba en el vacío que queda cuando se vacía su cámara de magma. Hay tres tipos, el primer tipo es un cráter de lago. Este es el resultado de un estratovolcán colapsado en su cámara de magma durante una erupción violenta.

Las calderas basálticas tienen un patrón de anillo concéntrico que resulta de una serie de colapsos graduales en lugar de un solo evento. A menudo se encuentran en la cima de los volcanes de escudo, como los cráteres en las cimas de Mauna Loa y Kilauea.

Las calderas resurgentes son las estructuras volcánicas más grandes de la Tierra. Son el resultado de erupciones catastróficas que empequeñecen cualquier erupción jamás registrada por los seres humanos. La caldera de Yellowstone, a veces llamada “súper volcán”, es un ejemplo.

Tapones volcánicos

Cuando el magma se solidifica en la fisura de un volcán, la roca dura y densa puede formar un “cuello” que permanece cuando la roca circundante más suave se ha erosionado. Esto puede resultar en puntos de referencia dramáticos como Ship Rock en Nuevo México y Devil’s Tower en Wyoming.

Conos

También conocidos como maars, los conos de toba son cráteres poco profundos de piso plano que los científicos piensan que se formaron como resultado de una expansión violenta de gas magmático o vapor. Los maars varían en tamaño desde 200 a 6,500 pies (60 a 1,980 metros) a través y desde 30 a 650 pies (9 a 198 metros) de profundidad, y la mayoría se llenan con agua para formar lagos naturales.

Los maars se encuentran geológicamente en las regiones volcánicas jóvenes del mundo, como el oeste de los Estados Unidos y la región de Eifel en Alemania.

Mesetas de lava

Los volcanes de escudo pueden estallar a lo largo de líneas de fisuras en lugar de un venteo central que derrama lava líquida en capas sucesivas. Con el tiempo, estas capas forman amplias mesetas como la meseta de Columbia. Estas mesetas a menudo son cortadas por cañones profundos que exponen las capas de roca.

Compartir es de sabios. Difundelo

Dejar un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *