Definición De Ductilidad

La Ductilidad, por definición, es una medida de la capacidad de un material para experimentar una deformación plástica significativa antes de la ruptura. Un material dúctil es aquel que se puede estirar y moldear cuando se aplica tensión de tracción. Es la forma de describir una propiedad física de cualquier material. Aunque es muy similar, ten cuidado de no confundir ductilidad con maleabilidad.

La mayoría de los metales comunes, por ejemplo, son bastante dúctiles y, por lo tanto, pueden acomodar las concentraciones locales de tensión. Los materiales frágiles, como el vidrio, no pueden acomodar las concentraciones de estrés porque carecen de ductilidad y, por lo tanto, se fracturan fácilmente. Cuando una muestra de material está estresada, se deforma elásticamente al principio; por encima de una cierta deformación, llamada límite elástico, la deformación se vuelve permanente.

En la metalurgia, es bastante común ver a una persona tirando o estirando metal. El término “dúctil” literalmente significa que una sustancia de metal puede estirarse en un alambre delgado, y no se debilita o se vuelve quebradiza en el proceso.

Ductilidad vs. Maleabilidad

Ductilidad

La maleabilidad es la medida de la capacidad de un metal para resistir la compresión, como el martilleo, el balanceo o el prensado. Si bien estos dos conceptos pueden parecer similares en la superficie, los metales que son dúctiles no son necesariamente maleables. Un ejemplo común de la diferencia entre estas dos propiedades es el plomo, que es altamente maleable pero no altamente dúctil debido a su estructura cristalina. La estructura cristalina de los metales dicta cómo se deformarán bajo estrés.

Las partículas atómicas que los metales pueden deformarse bajo estrés deslizándose unos sobre otros o estirándose unos a otros.

La estructura cristalina de los metales más dúctiles permite que los átomos del metal se estiren más, un proceso llamado “hermanamiento”. Los metales más dúctiles son aquellos que se gemelan más fácilmente, y también se deforman más fácilmente en otras direcciones.

Metales con alta o baja ductilidad

Los metales con alta ductilidad, como el cobre, pueden introducirse en cables largos y delgados sin romperse. El cobre ha servido históricamente como un excelente conductor de electricidad, pero este metal puede conducir casi cualquier cosa. Los metales con ductilidades bajas, como el bismuto, en su lugar se romperán cuando se sometan a tensión de tracción.

El efecto de la temperatura

La ductilidad en los metales también está relacionada con la temperatura. A medida que los metales se calientan, generalmente se vuelven menos quebradizos, lo que permite la deformación plástica. En otras palabras, la mayoría de los metales se vuelven más dúctiles cuando se calientan y pueden introducirse más fácilmente en los cables sin romperse. El plomo demuestra ser una excepción a esta regla, ya que se vuelve más frágil a medida que se calienta.

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