Definición De Elemento Químico

Un Elemento Químico, o un elemento, se define como un material que no puede descomponerse o transformarse en otra sustancia por medios químicos. Se puede pensar que los elementos son los componentes básicos químicos de la materia.

Hay 118 elementos conocidos. Cada elemento se identifica de acuerdo con la cantidad de protones que tiene en su núcleo atómico. Se puede crear un nuevo elemento agregando más protones a un átomo. Los átomos del mismo elemento tienen el mismo número atómico o Z.

Nombres y símbolos de elementos

Cada elemento químico se puede representar por su número atómico o por su nombre o símbolo de elemento. El símbolo del elemento es una abreviatura de una o dos letras. La primera letra de un símbolo de elemento siempre está en mayúscula. Una segunda, si existe, está escrita en minúsculas.

La Unión Internacional de Química Pura y Aplicada (IUPAC) ha acordado un conjunto de nombres y símbolos para los elementos, que se utilizan en la literatura científica. Sin embargo, los nombres y símbolos de los elementos pueden ser diferentes de uso común en varios países.

Por ejemplo, el elemento 56 se llama Bario con el elemento símbolo Ba por la IUPAC y en inglés. Se llama bario en italiano y baryum en francés. Elemento atómico número 4 es boro para la IUPAC, pero boro en italiano, portugués y español, Bor en alemán y Bore en francés. Los símbolos de elementos comunes son utilizados por países con alfabetos similares.

Elemento Químico

Abundancia de elementos

De los 118 elementos químicos conocidos, se sabe que 94 ocurren naturalmente en la Tierra. Los otros se llaman elementos sintéticos. La cantidad de neutrones en un elemento determina su isótopo. 80 elementos tienen al menos un isótopo estable. 38 consisten únicamente en isótopos radiactivos que se descomponen con el tiempo en otros elementos, que pueden ser radiactivos o estables.

En la Tierra, el elemento más abundante en la corteza es el oxígeno, mientras que el elemento más abundante en todo el planeta se cree que es el hierro. Por el contrario, el elemento más abundante en el universo es el hidrógeno, seguido del helio.

Síntesis de elementos

Los átomos de un elemento químico pueden ser producidos por los procesos de fusión, fisión y descomposición radiactiva. Todos estos son procesos nucleares, lo que significa que involucran a los protones y neutrones en el núcleo de un átomo. Por el contrario, los procesos químicos (reacciones) involucran electrones y no núcleos.

En fusión, dos núcleos atómicos se fusionan para formar un elemento más pesado. En la fisión, los núcleos atómicos pesados se dividen para formar uno o más encendedores. La desintegración radiactiva puede producir diferentes isótopos del mismo elemento o un elemento más ligero.

Cuando se utiliza el término elemento químico, puede referirse a un solo átomo de ese átomo o a cualquier sustancia pura que consista únicamente en ese tipo de hierro. Por ejemplo, un átomo de hierro y una barra de hierro son ambos elementos del elemento químico.

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