Definición De Hidrocarburos

Los Hidrocarburos son cualquiera de una clase de compuestos químicos orgánicos compuestos únicamente de los elementos carbono (C) e hidrógeno (H). Los átomos de carbono se unen para formar el marco del compuesto, y los átomos de hidrógeno se unen a ellos en muchas configuraciones diferentes.

Los hidrocarburos son los principales constituyentes del petróleo y el gas natural. Sirven como combustibles y lubricantes, así como materias primas para la producción de plásticos, fibras, cauchos, solventes, explosivos y productos químicos industriales.

Muchos hidrocarburos ocurren en la naturaleza. Además de inventar combustibles fósiles, están presentes en árboles y plantas, como, por ejemplo, en forma de pigmentos llamados carotenos que se encuentran en las zanahorias y las hojas verdes.

Más del 98 por ciento del caucho crudo natural es un polímero de hidrocarburo, una molécula en forma de cadena que consiste en muchas unidades unidas entre sí. Las estructuras y la química de los hidrocarburos individuales dependen en gran parte de los tipos de enlaces químicos que unen los átomos de sus moléculas constituyentes.

Hidrocarburos

Tipos de Hidrocarburos

Los químicos del siglo XIX clasificaron los hidrocarburos como alifáticos o aromáticos en función de sus fuentes y propiedades.

Alifático (del griego aleiphar, “gordo”) describe los hidrocarburos derivados por la degradación química de grasas o aceites.

Los hidrocarburos aromáticos constituían un grupo de sustancias relacionadas obtenidas por degradación química de ciertos extractos de plantas de olor agradable.

Los términos alifático y aromático se conservan en la terminología moderna, pero los compuestos que describen se distinguen en función de la estructura más que del origen.

Los hidrocarburos alifáticos se dividen en tres grupos principales de acuerdo con los tipos de enlaces que contienen: alcanos, alquenos y alquinos. Los alcanos solo tienen enlaces simples, los alquenos contienen un doble enlace carbono-carbono y los alquinos contienen un triple enlace carbono-carbono.

Los hidrocarburos aromáticos son aquellos que son significativamente más estables de lo que sugieren sus estructuras de Lewis; es decir, poseen “estabilidad especial”. Se clasifican como arenos, que contienen un anillo de benceno como unidad estructural, o hidrocarburos aromáticos no bencénicos, que poseen estabilidad especial pero carecen de un anillo de benceno como unidad estructural.

Esta clasificación de hidrocarburos sirve como una ayuda para asociar las características estructurales con las propiedades, pero no requiere que una sustancia particular se asigne a una sola clase. De hecho, es común que una molécula incorpore unidades estructurales características de dos o más familias de hidrocarburos.

Una molécula que contiene un triple enlace carbono-carbono y un anillo de benceno, por ejemplo, exhibiría algunas propiedades que son características de los alquinos y otras que son características de los arenos.

Los alcanos se describen como hidrocarburos saturados, mientras que los alquenos, alquinos e hidrocarburos aromáticos se dice que son insaturados.

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