Definición De Inanición

La Inanición se define como una deficiencia severa en la ingesta de energía calórica necesaria para mantener la vida humana. Es la forma más extrema de desnutrición. En los humanos, la inanición prolongada puede causar daño orgánico permanente y, finalmente, la muerte.

La causa básica de la inanición es un desequilibrio entre la ingesta y el gasto de energía. Esta condición puede ser causada por factores, distintos de la enfermedad, fuera del control del individuo.

Esto radica en una serie de defensas fisiológicas y metabólicas evolucionadas que trabajan para mantener a una persona con vida el mayor tiempo posible en caso de que no tengan acceso a la comida. El hecho de que una persona se muera de hambre no significa que se hayan vuelto indefensos. Lo que sigue es una explicación de cómo el cuerpo de una persona lucha para mantenerlos vivos y activos.

Por definición, la inanición es un proceso. Nuestros cuerpos no son como los vehículos que se apagan rápidamente cuando están sin gasolina. Cuando experimentamos una ingesta prolongada de baja energía y mientras haya agua disponible, nuestros cuerpos entran en una serie de modos metabólicos. Es la forma del cuerpo de reconocer que la comida es escasa y que necesita reasignar recursos en preparación para lo que podría ser un período prolongado de tiempo. Básicamente, el cuerpo de una persona está invirtiendo algo de tiempo para darles la oportunidad de encontrar algo de comida.

La inanición es el resultado de la ingesta inadecuada de nutrientes o la incapacidad de metabolizar o absorber nutrientes. Puede tener varias causas, como:

Inanición

  • Enfermedad
  • Anorexia
  • Privación
  • Ayuno prolongado

A pesar de la causa, la inanición toma el mismo curso y consta de tres fases. Los eventos de las dos primeras fases ocurren incluso durante períodos bastante cortos de dieta o ayuno. La tercera fase ocurre solo en la inanición prolongada y puede terminar en la muerte de la persona.

Primera fase

Durante la primera etapa los niveles de glucosa en sangre se mantienen a través de la producción de glucosa a partir de proteínas, glucógeno y grasas.

Al principio, el glucógeno se descompone en glucosa. Solo suficiente glucógeno; sin embargo, se almacena en el hígado de la persona y dura unas pocas horas. Después de ese período de tiempo, los niveles de glucosa en sangre se mantienen por la descomposición de las grasas y las proteínas.

Las grasas se descomponen en glicerol y ácidos grasos. Los ácidos grasos se pueden utilizar como fuente de energía, particularmente por el músculo esquelético, lo que disminuye el uso de glucosa por otros tejidos además del cerebro.

El glicerol se puede usar para producir una pequeña cantidad de glucosa, aunque la mayor parte de la glucosa se forma a partir de los aminoácidos de las proteínas. Algunos aminoácidos se pueden usar directamente para obtener energía.

Segunda fase

En la segunda fase, que puede durar varias semanas, las grasas son la principal fuente de energía. El hígado de una persona metaboliza los ácidos grasos en cuerpos cetónicos que pueden usarse como fuente de energía.

Después de aproximadamente una semana de ayuno, el cerebro de una persona comienza a usar cuerpos cetónicos, así como también glucosa, para obtener fuentes de energía. Las proteínas que no son esenciales para la supervivencia se usan primero.

Tercera fase

Esta comienza cuando las reservas de grasa de una persona se agotan y hay un cambio a las proteínas como fuente principal de la energía de la persona. Los músculos, la mayor fuente de proteínas en el cuerpo, se agotan rápidamente. Al final de esta fase, las proteínas, esenciales para las funciones celulares, se descomponen y la función celular se degenera. Junto con la pérdida de peso, los síntomas de inanición incluyen:

  • Apatía
  • Languidez
  • Mayor susceptibilidad a las enfermedades

Pocas personas mueren directamente por inanición porque generalmente mueren de una enfermedad infecciosa primero.

Los signos adicionales de inanición pueden incluir piel escamosa, cambios en el color del cabello y edema masivo en las extremidades inferiores y el abdomen, lo que causa que el abdomen de la persona parezca hinchado. Durante el proceso de inanición, la capacidad del cuerpo humano para consumir volúmenes de alimentos también disminuye.

Los alimentos bajos en proteínas pero altos en masa a menudo no pueden revertir este proceso. La intervención consiste en alimentar a la persona afectada con alimentos poco densos que proporcionan muchas proteínas y kilocalorías y que están fortificados con minerales y vitaminas.

El proceso de inanición también provoca deshidratación y la deshidratación es una parte importante de la intervención. Incluso con la intervención, una persona puede verse tan afectada por debilidad o enfermedad que no tiene la capacidad de recuperarse.

Inanición y muerte

Este proceso causa estragos en el sistema inmunológico de una persona, en gran parte a causa de una deficiencia extrema de minerales y vitaminas.

Algunas personas se debilitarán y perecerán de enfermedades relacionadas con el sistema inmune. Eventualmente, el cuerpo de la persona se quedará sin opciones. Las grasas, la glucosa, la masa muscular y el tejido son recursos finitos que eventualmente se gastarán y la persona morirá. La etapa final de inanición por lo general trae consigo una de dos enfermedades diferentes: kwashiorkor y marasmo.

El Marasmo ocurre debido a la deficiencia energética extrema, a menudo a partir de cantidades inadecuadas de calorías y proteínas. El peso corporal de la persona alcanza niveles peligrosamente bajos y las infecciones son comunes. Kwashiorkor es una enfermedad relacionada que afecta a los niños que tienen deficiencia de energía proteica y podría provocar edema y un hígado graso y agrandado, lo que provocaría la distensión de los estómagos de los niños, proporcionando la ilusión de que los niños que están muriendo de hambre están bien alimentados.

Cuando finalmente llega la muerte de la persona, su causa más inmediata es una arritmia cardíaca o un ataque cardíaco provocado por una degradación tisular extrema provocada por la autofagia o desequilibrios electrolíticos graves. Las personas pueden morir de inanición en tan solo tres semanas o hasta setenta días.

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