Definición De Mamífero

Un Mamífero es un animal que respira aire, tiene una columna vertebral y crece pelo en algún momento de su vida. Además, todas las hembras tienen glándulas que pueden producir leche. Los mamíferos se encuentran entre las criaturas vivientes más inteligentes. Incluyen una gran variedad de animales, desde gatos hasta humanos y ballenas. Hay alrededor de 5,000 especies o tipos de mamíferos vivos.

Son vertebrados endotérmicos pertenecientes a la clase Mammalia del phylum Chordata. Algunas de sus características distintivas son las siguientes: una neocorteza, tres huesos del oído medio, una mandíbula inferior hecha de un solo hueso, una cubierta del cuerpo peluda, un diafragma torácico, un corazón de cuatro cámaras y hembras que son en su mayoría vivíparas.

Los monotremas, los marsupiales (por ejemplo, los canguros) y los placentales (por ejemplo, primates, elefantes, delfines, ganado, etc.) son ejemplos de mamíferos. Con la excepción de los monotremas (que son ovíparos), la mayoría de los mamíferos hembra son vivíparos.

Los mamíferos vivíparos dan a luz a crías vivas y nutren a sus recién nacidos con leche producida a partir de sus glándulas mamarias. Los monotremas de la madre no tienen pezones; por lo tanto, alimentan a sus crías con leche a través de conductos especializados en su abdomen. En los murciélagos dayak, los machos son los que producen leche para alimentar a los jóvenes.

Clasificación científica de los Mamíferos

mamíferos

  • Reino: Animal
  • Filo: Chordata
  • Clase: Mammalia [Linnaeus, 1758]

Hábitat, características fisiológicas y comportamiento

Diferentes especies de mamíferos han evolucionado para vivir en casi todos los hábitats terrestres y acuáticos de la Tierra. Habitan en todos los biomas terrestres, desde los desiertos hasta las selvas tropicales y los casquetes polares. Muchas especies son arbóreas, pasando la mayor parte o todo su tiempo en el dosel del bosque. Un grupo (murciélagos) incluso ha desarrollado vuelo a motor.

Muchos mamíferos son parcialmente acuáticos, viven cerca de lagos, arroyos o las costas de los océanos (por ejemplo, focas, leones marinos, morsas, nutrias y otros). Las ballenas y los delfines (cetáceos) son completamente acuáticos y se pueden encontrar en todos los océanos del mundo y en algunos ríos. Las ballenas se pueden encontrar en aguas polares, templadas y tropicales, tanto cerca de la costa como en el océano abierto, y desde la superficie del agua hasta profundidades de más de 1 kilómetro.

Pelo

Todos los mamíferos tienen pelo en algún momento durante su desarrollo, y la mayoría lo tiene durante toda su vida. Los adultos de algunas especies pierden la mayor parte o la totalidad de su cabello, pero, incluso en mamíferos como las ballenas y los delfines, el cabello está presente al menos durante alguna fase de la ontogenia.

El pelo de los mamíferos, hecho de una proteína llamada queratina, cumple al menos cuatro funciones.

En primer lugar, ralentiza el intercambio de calor con el medio ambiente (aislamiento).

En segundo lugar, los pelos especializados (bigotes o “vibrisas”) tienen una función sensorial, que le permite saber a un animal cuando está en contacto con un objeto en su entorno. Estos a menudo están muy inervados y bien provistos de músculos que controlan su posición.

En tercer lugar, el pelo afecta la apariencia a través de su color y patrón y ayuda a camuflar depredadores o presas, así como a los depredadores un mecanismo defensivo. El pelo también comunica información social (por ejemplo, el sexo, en los diferentes colores de los monos capuchinos machos y hembras, o la presencia de peligro, como la parte inferior blanca de la cola de un ciervo).

En cuarto lugar, el pelo da cierta protección, simplemente proporcionando una capa protectora adicional o adoptando la forma de espinas peligrosas que impiden el acercamiento de los depredadores (puercoespines, ratas espinosas, otros).

Dientes y otras características

Los mamíferos se caracterizan típicamente por sus dientes altamente diferenciados. Los dientes se reemplazan solo una vez durante la vida de un mamífero.

Otras características que se encuentran en la mayoría de los mamíferos incluyen: una mandíbula inferior compuesta de un solo hueso, el dentario; corazones de cuatro cámaras; un paladar secundario que separa el aire y los conductos de comida en la boca; un diafragma muscular que separa las cavidades torácica y abdominal; un cerebro altamente desarrollado; endotermia y homeotermia; sexos separados, con el sexo de un embrión determinado por la presencia de un cromosoma Y o 2 X; y fertilización interna.

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