Definición De Número Atómico

Cada elemento en la tabla periódica tiene su propio Número Atómico. De hecho, este número es la manera en la que puedes distinguir un elemento de otro. El número atómico es simplemente el número de protones en un átomo. Por esta razón, a veces se llama el número de protón. En los cálculos, se denota con la letra mayúscula Z. El símbolo Z viene de la palabra alemana zahl, que significa número de numeral, o atomzahl, una palabra más moderna que significa número atómico.

Como los protones son unidades de materia, los números atómicos son siempre números enteros. En la actualidad, van desde 1 (el número atómico de hidrógeno) hasta 118 (el número del elemento más pesado conocido). A medida que se descubran más elementos, el número máximo aumentará.

Teóricamente, no existe un número atómico máximo, pero los elementos se vuelven inestables con más y más protones y neutrones, lo que los hace susceptibles a la descomposición radiactiva. La descomposición puede dar como resultado productos con un número atómico más pequeño, mientras que el proceso de fusión nuclear puede producir átomos con un número mayor.

En un átomo eléctricamente neutro, el número atómico (número de protones) es igual al número de electrones.

Importancia del número atómico

Número Atómico

La razón principal por la que este número es importante es porque es la forma en que identificas el elemento de un átomo. Otra gran razón por la que importa es porque la tabla periódica moderna está organizada según el número atómico creciente.

Finalmente, este es un factor clave para determinar las propiedades de un elemento. Ten en cuenta, sin embargo, que el número de electrones de valencia determina el comportamiento de enlace químico.

Cómo encontrar el número atómico

Cómo se encuentra el número atómico depende de la información que se le da. Si tienes un nombre o símbolo de un elemento, usa una tabla periódica para encontrar el número atómico. Puede haber muchos números en una tabla periódica, entonces, ¿cómo saber cuál elegir? Los números atómicos van en orden sobre la mesa.

Mientras que otros números pueden ser valores decimales, el número atómico es siempre un número entero positivo simple. Por ejemplo, si le dicen que el nombre del elemento es aluminio, puedes encontrar el nombre o símbolo Al para determinar que el número atómico es 13.

Puedes encontrar este número a partir de un símbolo de isótopo. Hay más de una forma de escribir un símbolo de isótopo, pero el símbolo del elemento siempre estará incluido. Puedes usar el símbolo para buscar el número. Por ejemplo, si el símbolo es 14C, sabes que el símbolo del elemento es C o que el elemento es carbono. El número atómico de carbono es 6.

Más comúnmente, el símbolo de isótopo ya te dice el número atómico. Por ejemplo, si el símbolo está escrito como 146C, se enumera el número “6”. El número atómico es el más pequeño de los dos números en el símbolo. Por lo general, se encuentra como un subíndice a la izquierda del símbolo del elemento.

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