Definición De Peso Atómico

Antes de conocer la definición de Peso Atómico, debemos entender qué es un átomo; un Átomo es el componente más pequeño de un elemento. Este tiene las propiedades químicas del elemento y consiste en un núcleo que contiene combinaciones de neutrones y protones. Además de uno o más electrones unidos al núcleo por atracción eléctrica. En este, la cantidad de protones determina la identidad del elemento.

Por su parte, el peso Atómico es la masa promedio de los átomos de un elemento. Este es calculado usando la abundancia relativa de isótopos en un elemento natural. Es el promedio ponderado de las masas de isótopos naturales.

Peso Atómico

Se puede decir que es el peso que tiene un átomo en reposo. También puede ser considerada como la masa total de los protones y neutrones contenidos en un átomo único en reposo. Además este es el número asignado a cada elemento químico para especificar la masa promedio de sus átomos.

Tomando en cuenta que un elemento puede tener dos o más isótopos cuyas masas difieren, el peso atómico de ese elemento dependerá de las proporciones relativas de sus isótopos.

Este concepto también se conoce como Masa Atómica Relativa y su cantidad que revela el vínculo que existe entre la masa de un átomo de isótopos específicos y 1/12 de la masa de un átomo de carbono-12.

El Peso Atómico se puede calcular a partir del valor conocido de la masa atómica en concordancia con la composición de los isótopos. Tomando en cuenta que un átomo puede contar con más de un tipo de isótopos, el peso molecular estará determinado por las proporciones de estos dentro del elemento.

Los científicos suelen preferir el uso del término Masa Molecular Relativa, porque consideran que esta propiedad no es un peso per se, sino la fuerza que en un campo gravitatorio, se ejerce sobre un objeto. Sin embargo, este concepto no debe confundirse con Masa Molecular.

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