Definición De Petrificación

La Petrificación es un tipo de fosilización que deja a los organismos vivos preservados como un tipo de piedra. Para que esto suceda, un conjunto específico de circunstancias debe estar presente cuando los organismos dejan de vivir.

Cuando un ser vivo muere y comienza a descomponerse, generalmente está presente un ambiente rico en oxígeno. Este ambiente está lleno de microorganismos, insectos y hongos que comienzan a colonizar y descomponer la materia orgánica en material irreconocible.

El material sobrante, como la celulosa y la lignina para los árboles, o los huesos y el cartílago para los animales, se descompone aún más y otros microorganismos modifican su composición química. El resultado final de este proceso es la bondad orgánica rica en carbono que los jardineros galardonados de todo el mundo usan como fertilizante.

Petrificación

Cuando un organismo muere en un entorno que carece de oxígeno, por ejemplo, si estaba cubierto por cenizas de un volcán, se le priva de un entorno propicio a la descomposición normal. Esto hace que el organismo permanezca casi intacto durante largos períodos de tiempo, lo que a su vez fomenta el proceso de degradación muy lento que permite la maravilla que es la petrificación.

El agua subterránea rica en minerales comenzará a llenar todos los poros y espacios celulares dentro del material orgánico. Estos minerales se cristalizan y se asientan en las formas de las células y otras estructuras que se descomponen lentamente.

Cuando los últimos remanentes de material orgánico finalmente cambian su composición química, todo lo que queda es el fósil de piedra del organismo vivo original, creado por la cristalización de los minerales presentes. Sin embargo, no se pierde todo el material orgánico. Aunque la mayoría de las plantas petrificadas son de roca, en peso y densidad, alrededor del 1% -15% del material es todavía orgánico.

La madera es una de las cosas que se petrifican. De hecho, hay varios bosques petrificados conocidos en todo el mundo, incluidos los bosques petrificados en 11 de los 50 estados de los Estados Unidos y en otros 19 países del mundo. La estructura de estos fósiles petrificados depende de los minerales presentes en el agua subterránea que penetró en la madera.

Los más comunes son a base de sílice, ya que los minerales de silicato representan aproximadamente el 90 por ciento de la corteza terrestre y, por lo tanto, son los más frecuentes en las aguas subterráneas. Algunos minerales de sílice comunes involucrados en la petrificación incluyen: cuarzo, calcita, pirita, siderita (carbonato de hierro) y apatito (fosfato de calcio).

El proceso de petrificar la madera tarda millones de años. Por ejemplo, se cree que el Bosque petrificado en Arizona fue creado por árboles que crecieron hace más de 225 millones de años. Los geólogos dicen que los árboles cayeron en una selva tropical a casi 100 millas de distancia. Las corrientes que contenían sedimentos y ceniza de sílice volcánica llevaron los troncos río abajo y los cubrieron rápidamente. El proceso de petrificación comenzó entonces su lenta magia.

Después de millones de años, el levantamiento tectónico que formó las Montañas Rocosas, combinado con la erosión, descubrió estas maravillas de la magia de la evolución. Actualmente hay alrededor de 100 pies de árboles petrificados sin cubrir que pueblan este bosque. Cada año el agua de lluvia expone árboles petrificados adicionales.

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