Definición De Polietileno

El Polietileno es un polímero termoplástico con una estructura cristalina variable y un rango extremadamente grande de aplicaciones dependiendo del tipo particular. Es uno de los plásticos más ampliamente producidos en el mundo. El proceso comercial que tanto éxito tuvo fue desarrollado en la década de 1950 por los científicos alemanes e italianos Karl Ziegler y Giulio Natta.

Existe una gran variedad de aplicaciones para el polietileno en las que ciertos tipos son más o menos adecuados. En términos generales, el polietileno de alta densidad (HDPE) es mucho más cristalino, tiene una densidad mucho mayor y, a menudo, se usa en circunstancias completamente diferentes que el polietileno de baja densidad (LDPE).

Por ejemplo, el LDPE se utiliza ampliamente en envases de plástico, como bolsas de supermercado o envoltorios de plástico. HDPE, por el contrario, tiene aplicaciones comunes en la construcción por ejemplo, en su uso como tubería de drenaje. El polietileno de peso molecular ultraalto (UHMW) tiene aplicaciones de alto rendimiento en dispositivos médicos y chalecos antibalas.

Este, como otros plásticos, comienza con la destilación de combustibles de hidrocarburos (etano en este caso) en grupos más ligeros llamados “fracciones”, algunos de los cuales se combinan con otros catalizadores para producir plásticos (normalmente mediante polimerización o policondensación).

polietileno

Características del polietileno

Se clasifica como un “termoplástico”, y el nombre tiene que ver con la forma en que el plástico responde al calor. Los materiales termoplásticos se vuelven líquidos en su punto de fusión. Un atributo útil principal sobre los termoplásticos es que pueden calentarse hasta su punto de fusión, enfriarse y recalentarse nuevamente sin degradación significativa.

En lugar de quemarse, los termoplásticos como el polietileno se licúan, lo que permite que se moldeen fácilmente por inyección y luego se reciclen. Por el contrario, los plásticos termoestables solo se pueden calentar una vez (típicamente durante el proceso de moldeo por inyección). El primer calentamiento hace que los materiales termoestables se fijen lo que produce un cambio químico que no se puede revertir.

Si intentas calentar un plástico termoestable a una temperatura alta una segunda vez, simplemente se quemará. Esta característica hace que los materiales termoendurecidos sean malos candidatos para el reciclaje. Los diferentes tipos de polietileno exhiben una gran variabilidad en sus estructuras cristalinas.

Cuanto menos cristalino es un plástico, más muestra una tendencia a ablandarse gradualmente. Es decir, tienen un rango más amplio entre su temperatura de transición vítrea y su punto de fusión. Los plásticos cristalinos, por el contrario, muestran una transición bastante brusca de sólido a líquido.

El polietileno es un homopolímero en el sentido de que está compuesto por un único constituyente monomérico (en este caso, etileno: CH2 = CH2)

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