Definición De Primates

Como Primates en zoología se conoce a cualquier mamífero del grupo que incluye lémures, loris, tarseros, monos, simios y humanos. Este orden, con sus 300 o más especies, es el tercer orden más diverso de mamíferos, después de los roedores (Rodentia) y los murciélagos (Chiroptera).

Características

Aunque existen algunas variaciones notables entre algunos grupos de primates, comparten varias características anatómicas y funcionales que reflejan su ascendencia común. Cuando se compara con el peso corporal, el cerebro de los primates es más grande que el de otros mamíferos terrestres, y tiene una fisura exclusiva (el surco de Calcarine) que separa la primera y la segunda áreas visuales en cada lado del cerebro.

Mientras que todos los demás mamíferos tienen garras o pezuñas en sus dedos, solo los primates tienen uñas planas. Algunos primates tienen garras, pero incluso entre estos hay un clavo plano en el dedo gordo del pie (hallux). En todos los miembros de este orden, excepto en los humanos, el hallux se separa de los otros dedos y junto con ellos forma una pinza capaz de agarrar objetos como ramas.

No todos tienen manos igualmente diestras; solo los catarrinos (monos, simios y humanos del Viejo Mundo) y algunos de los lémures y loris tienen un pulgar oponible. Los primates no están solos al tener pies en aprietos, pero como estos ocurren en muchos otros mamíferos arbóreos (por ejemplo, ardillas y zarigüeyas), y como la mayoría de los primates actuales son arbóreos, esta característica sugiere que evolucionaron a partir de un antepasado que era arbóreo.

Lo mismo ocurre con la posesión de terminaciones nerviosas especializadas (corpúsculos de Meissner) en manos y pies que aumentan la sensibilidad táctil de los primates. Por lo que se sabe, ningún otro mamífero placentario los tiene. Poseen dermatoglifos (las crestas de la piel responsables de las huellas dactilares), pero también lo hacen muchos otros mamíferos arbóreos.

Primates

Ojos

Los ojos miran hacia adelante en todos los primates para que los campos visuales de los ojos se superpongan. Una vez más, esta característica no está de ninguna manera restringida a los primates, pero es una característica general vista entre los depredadores. Se ha propuesto, por lo tanto, que el antepasado de los primates era un depredador, tal vez insectívoro.

Las fibras ópticas en casi todos los mamíferos se cruzan (decusados) de modo que las señales de un ojo se interpretan en el lado opuesto del cerebro, pero, en algunas especies de primates, hasta el 40 por ciento de las fibras nerviosas no se cruzan.

Dientes

Sus dientes se distinguen de los de otros mamíferos por la forma baja y redondeada de las cúspides molares y premolares, que contrastan con las cúspides altas y puntiagudas o las crestas elaboradas de otros mamíferos placentarios. Esta distinción hace que los dientes de los primates fosilizados sean fáciles de reconocer.

Los fósiles más antiguos datan de la Época Eoceno Temprano (56 millones a 40 millones de años atrás) o quizás a la Época Paleoceno Tardío (59 millones a 56 millones de años atrás). Aunque comenzaron como un grupo arbóreo, y muchos (especialmente los platyrrhines, o los monos del Nuevo Mundo) han permanecido completamente arborícolas, muchos se han vuelto al menos en parte terrestres, y muchos han logrado altos niveles de inteligencia.

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