Definición De Queratina

La Queratina es una proteína estructural fibrosa del cabello, uñas, cuerno, pezuñas, lana, plumas y de las células epiteliales en las capas más externas de la piel. Cumple importantes funciones estructurales y de protección, especialmente en el epitelio. También se ha descubierto que algunas queratinas regulan actividades celulares clave, como el crecimiento celular y la síntesis de proteínas.

Las proteínas de queratina se pueden subdividir en alfa-queratinas y beta-queratinas, sobre la base de su estructura secundaria (la geometría de sus cadenas polipeptídicas, que está influenciada por enlaces de hidrógeno).

Las alfa-queratinas, que se encuentran en el cabello, la piel y la lana de los mamíferos, son principalmente fibrosas y de estructura helicoidal. Por el contrario, las beta-queratinas, que se producen en aves y reptiles, consisten en láminas paralelas de cadenas polipeptídicas.

La composición de aminoácidos de la queratina también varía, dependiendo del tejido en que se produce y su función. De particular importancia son los residuos de cisteína, que se unen covalentemente a través de enlaces disulfuro, formando cistinas. Las cistinas son responsables de la gran estabilidad de la queratina.

La queratina es completamente insoluble en agua caliente o fría y no es atacada por las enzimas proteolíticas (las enzimas que rompen las moléculas de proteínas). La longitud de las fibras de queratina depende de su contenido de agua: la hidratación completa (aproximadamente 16 por ciento de agua) aumenta su longitud de 10 a 12 por ciento.

queratina

Suplemento

Las escleroproteínas o las proteínas fibrosas son uno de los tres tipos principales de proteínas; las otras dos son esferoproteínas y proteínas de membrana. Las escleroproteínas se caracterizan por sus largos filamentos proteicos. Actúan como proteínas estructurales. Por lo general, son insolubles en agua. Algunas de las escleroproteínas son queratina, colágeno, elastina y fibroína.

Las queratinas protegen a las células epiteliales del daño. Las células de la piel que están constantemente expuestas a la presión y el frotamiento conducen a la formación de callos. La piel se espesa y las células epidérmicas se someten a cornificación. La cornificación es un proceso en el cual se forma una capa queratinizada de epidermis que sirve como barrera epidérmica.

Durante la cornificación, la queratina llena la célula dando como resultado la pérdida de orgánulos citoplásmicos y el cese del metabolismo. En última instancia, las células completamente queratinizadas experimentan una muerte celular programada.

Seda y queratina

Algunos científicos clasifican las fibroínas de seda que producen las arañas y los insectos como queratinas. Esto aunque existen diferencias entre la filogenia de los materiales, incluso si su estructura molecular es comparable.

Queratina y Enfermedad

Si bien los sistemas digestivos de los animales no están equipados para tratar la queratina, ciertos hongos infecciosos se alimentan de la proteína. Los ejemplos incluyen la tiña y el hongo del pie de atleta.

Las mutaciones en el gen de la queratina pueden producir enfermedades, incluida la hiperqueratosis epidermolítica y la queratosis faríngea.

Debido a que la queratina no se disuelve con los ácidos digestivos, su ingestión causa problemas en las personas que comen pelo (tricophagia) y provoca el vómito de las bolas de pelo en los gatos, una vez que se ha acumulado suficiente pelo de la preparación.

A diferencia de los felinos, los humanos no vomitan bolas de pelo, por lo que una gran acumulación de pelo en el tracto digestivo humano puede causar el bloqueo intestinal raro pero fatal llamado síndrome de Rapunzel.

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