Definición De Rigor Mortis

Rigor Mortis es el término médico que se utiliza para describir el endurecimiento de los músculos del cuerpo después de la muerte. Es el resultado de la pérdida de trifosfato de adenosina (o ATP) del cuerpo, que es una sustancia que le da energía a los músculos. Rigor mortis es una herramienta valiosa para cualquier investigación de muerte, ya que puede reducir el plazo de la muerte. Otro término para rigor mortis es la rigidez post mortem.

Una vez que una persona ha fallecido, los músculos de su cuerpo se vuelven instantáneamente suaves y flácidos. El cuerpo entonces comienza a pasar por las etapas de la muerte, con la tercera etapa siendo el rigor mortis. En este estado, los músculos se vuelven firmes y rígidos.

Comienza en los músculos más pequeños, como los que se encuentran en la cara, las manos y los pies, y luego continúa hasta los músculos más grandes de las extremidades. Si los músculos se estiran por alguna razón, su rigidez se “rompe” y el cuerpo pasará a las siguientes etapas.

Causas del Rigor Mortis

Rigor Mortis

Cambios químicos

Este proceso ocurre debido a un cambio químico en los músculos después de la muerte. Cuando una persona está viva, sus músculos se contraen para completar acciones físicas, como caminar y hablar. Estas contracciones son el resultado de un intercambio de productos químicos.

Cuando descansas, los músculos bombean iones de calcio. Estos iones interactúan con los filamentos de actina y miosina lo que produce una contracción muscular. El músculo permanece contraído hasta que el trifosfato de adenosina se une a la miosina y se produce la relajación.

Todo esto sucede debido al oxígeno. Entonces, cuando el cuerpo ya no recibe oxígeno, las reacciones e intercambios químicos no ocurren. La respiración puede continuar anaeróbicamente inmediatamente después de la muerte brevemente pero sin una fuente continua de oxígeno, los músculos no pueden producir trifosfato de adenosina. Los filamentos de miosina y actina permanecen contraídos y los músculos permanecen tensos.

Temperatura

La temperatura no es necesariamente una causa de esta etapa de muerte, sino más bien un factor. Un cuerpo que ha expirado en un clima más cálido comenzará a experimentar cambios químicos a un ritmo más rápido que uno en un clima más frío. Los cuerpos que han sido extraídos del agua helada, incluso si han estado sumergidos durante varios días, normalmente no han pasado por el estado de rigor mortis.

Por lo general, comienza una vez que el cuerpo comienza a descongelarse. En la mayoría de los casos típicos de muerte, el rigor mortis comienza unas pocas horas después de la muerte y puede durar de uno a cuatro días.

Etapas del Rigor Mortis

Hay seis etapas que se dan en humanos. Estas diferentes etapas se pueden utilizar para ayudar a determinar la hora exacta de la muerte cuando sea necesario.

1. Ausente: En esta etapa, el cuerpo aún recibe pequeños trozos de oxígeno anaeróbicamente. Los músculos aún son suaves.

2. Mínimo: Los músculos del cuerpo han empezado a ponerse rígidos. Los músculos de la cara son generalmente los primeros en experimentar el cambio.

3. Moderado: Más músculos comienzan a ponerse rígidos y se ha vuelto obvio que el cuerpo ya no está suelto o flexible.

4. Avanzado: La mayoría de los músculos del cuerpo están rígidos.

5. Completa: Todos los músculos del cuerpo se encuentran duros y rígidos.

6. Pasó: El rigor mortis ha terminado y el cuerpo ahora puede pasar a la siguiente etapa de la muerte.

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