Definición De Telómeros

Los Telómeros un segmento del ADN que se produce en los extremos de los cromosomas en células eucariotas (células que contienen un núcleo claramente definido). Están formados por segmentos repetidos de ADN que consisten en la secuencia 5′-TTAGGG-3 ‘(en la que T, A y G son las bases timina, adenina y guanina, respectivamente).

Algunas células humanas contienen desde 1.500 a 2.000 repeticiones de esta secuencia en cada extremo de cada cromosoma. El número de repeticiones determina la vida útil máxima de una celda. Cada vez que una celda se replica, se pierden varios segmentos TTAGGG.

Una vez que los telómeros se han reducido a un cierto tamaño, la célula alcanza un punto de crisis y se evita que se siga dividiendo. Como consecuencia, la célula muere. Por lo tanto, los procesos de envejecimiento celular y muerte celular están regulados en parte por los telómeros.

Telómeros

Los telómeros son una preocupación especial en los mecanismos celulares que subyacen al desarrollo de algunos tipos de cáncer. El control telomérico de la vida celular parece estar inactivado por la expresión de oncogenes (genes causantes de cáncer) o por la desactivación de genes supresores de tumores.

En las células que experimentan una transformación maligna (progresión a cáncer), los telómeros se acortan, pero, a medida que se acerca el punto de crisis, se activa una enzima quiescente llamada telomerasa. Esta enzima evita que se acorten más y por lo tanto prolonga la vida de la célula.

La mayoría de los tumores malignos, incluidos el cáncer de mama, el cáncer colorrectal, el cáncer de próstata y el cáncer de ovario, exhiben actividad de la telomerasa. Cuanto más avanzado es el cáncer, mayor es la frecuencia de telomerasa detectable en muestras independientes. Debido a que la inmortalidad celular contribuye al crecimiento de muchos cánceres, la telomerasa es un objetivo atractivo para el desarrollo de nuevos medicamentos contra el cáncer.

Los telómeros también parecen ser vulnerables a factores genéticos que alteran la tasa de envejecimiento de un organismo. Por ejemplo, en humanos, las variaciones en un gen conocido como TERC (componente de ARN telomerasa [ácido ribonucleico]), que codifica un segmento de ARN de la enzima telomerasa, se han asociado con una reducción de la longitud de los telómeros y una mayor tasa de envejecimiento biológico.

Las personas que portan estas variaciones son sospechosas de tener varios años más de edad biológicamente en comparación con los no portadores que tienen la misma edad cronológica.

Las mutaciones TERC en combinación con la exposición a factores ambientales, como el tabaquismo y la obesidad, no solo aceleran el envejecimiento biológico sino que también aumentan la susceptibilidad del portador a enfermedades relacionadas con la edad, lo que ocasiona la aparición de esas afecciones relativamente temprano en la vida adulta.

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