Definición De Vulcanismo

Como Vulcanismo se conoce a cualquiera de varios procesos y fenómenos asociados con la descarga superficial de roca fundida, fragmentos piroclásticos o agua caliente y vapor, incluidos volcanes, géiseres y fumarolas. Aunque el vulcanismo es más conocido en la Tierra, hay evidencia de que ha sido importante en el desarrollo de otros planetas como Mercurio, Venus y Marte, así como algunos satélites naturales como la Luna de la Tierra y la luna Lo de Júpiter.

En la Tierra, este fenómeno ocurre en varios entornos geológicos distintos. La mayoría de estos están asociados con los límites de las enormes placas rígidas que forman la litosfera: la corteza y el manto superior. La mayoría de los volcanes terrestres activos (aproximadamente el 80%) y los fenómenos relacionados ocurren cuando dos placas litosféricas convergen y una anula a la otra, forzándola a bajar al manto para ser reabsorbida.

Vulcanismo

Largas cadenas curvadas de islas conocidas como arcos isleños se forman en tales zonas de subducción. Los volcanes del tipo explosivo constituyen muchas de las islas de un solo arco o la fila interna de islas de un doble arco. Todas las islas que bordean la cuenca del Pacífico se construyen a partir del lecho marino, generalmente mediante la extrusión de magmas basálticos y andesíticos.

Un segundo sitio principal de vulcanismo activo está a lo largo del eje del sistema de crestas oceánicas, donde las placas se separan a ambos lados de la cresta y el magma sube desde el manto, creando un nuevo suelo oceánico a lo largo de los bordes posteriores de ambas placas. Prácticamente toda esta actividad volcánica ocurre bajo el agua.

En algunos lugares, las crestas oceánicas están lo suficientemente elevadas sobre el lecho marino profundo que emergen del océano, y se produce vulcanismo subaéreo. Islandia es el ejemplo más conocido. Los magmas que se rompen a lo largo de las crestas oceánicas son de composición basáltica.

Un número relativamente pequeño de volcanes ocurre dentro de placas lejos de sus márgenes. Algunos, como lo ejemplifican las islas volcánicas de Hawaii que se encuentran en el interior de la Placa del Pacífico, se cree que ocurren debido al movimiento de la placa sobre un “punto caliente” desde el cual los magmas pueden penetrar a la superficie. Estos magmas característicamente generan una cadena de volcanes progresivamente más antiguos que marcan la dirección del movimiento pasado de la placa sobre un punto caliente particular.

Los volcanes activos del Valle del Rift de África Oriental también ocurren dentro de una placa (la Placa Africana), pero parecen ser el resultado de un mecanismo diferente, posiblemente el comienzo de una nueva región de placas que se separan.

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